Dakar, capitale du Sénégal depuis le 4 avril 1960, fut également la capitale de l’Afrique Occidentale Française (AOF), puis de l’éphémère Fédération du Mali.

Son emplacement géographique, à l’extrémité occidentale de l’Afrique, a facilité l’installation des premiers colons, puis le commerce avec l’Europe et les Amériques.

Dakar est le siège de la Banque Centrale des États de l’Afrique de l’Ouest (BCEAO), de l’Institut Fondamental d’Afrique Noire (IFAN).

Le rayonnement international de Dakar est également assuré par le célèbre rallye ainsi que par la Biennale d’art contemporain (Dak’Art).

Le nom  » DAKAR » fut employé, pour la première fois en 1750 ; son origine n’a pu être éclaircie, car il en existe plusieurs versions :

  • DAKAR viendrait de la déformation de NDAKARU, venant du wolof «Dëkk Raw» (terre refuge) des premiers Lébous qui sont venus s’installer au Cap-Vert pour échapper à la tyrannie du Damel du Kayor ;
  • DAKAR serait tiré, selon une autre version, du woloff «daxxar» (le tamarinier) ;
  • Enfin, une troisième hypothèse fait venir le nom de DAKAR de celui d’un camp de la place, le camp ACARD.

Situation géographique : Dakar est située à l’extrême ouest de la Presqu’île du Cap-Vert, au bord de l’Océan Atlantique. C’est la capitale politique, économique et culturelle du Sénégal. 

Climat : Dakar, ainsi que le reste du pays, jouit d’un climat tropical. Elle subit ainsi une forte influence de la mousson du Sud-Ouest, vent venant de l’Océan Atlantique, très humide qui apporte la pluie.

Il y a aussi l’harmattan, vent sec, ni chaud ni froid. Les températures varient selon les saisons : Dakar connaît un climat très doux, du mois de novembre au mois d’avril, avec une température moyenne de 20° environ.

Population : Dakar est l’une des plus grandes villes d’Afrique. Sa croissance démographique est significative et sa population augmente rapidement.
D’une population de 400 000 habitants dans les années 70, l’exode rural a fait plus que quadrupler le nombre d’habitants de la capitale sénégalaise en 20 ans.

Dominée par les Wolofs, la population dakaroise est très diversifiée et comprend toutes les autres ethnies sénégalaises : pulaar, sérère, mandingue, diola, soninké, etc…

 

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